אוֹקְטוֹבֶּר 24, 2021

מדוע תיירות רספונסיבית היא המפתח להצלת הגורילות באוגנדה וברואנדה

טרקים עם גורילה בהרים באוגנדה וברואנדה הפכו להיות אחד ממפגשי חיות הבר ברשימת הדלי.

התיירות האחראית כוללת שימור, שימור, תחזוקה והגנה על חיות הבר וסביבתם. קידום תרגול מסוג זה בג'ונגלים של אפריקה, שם נשמרים הפרימטים האדירים הללו, יסייע בתורו להגדיל לא רק את אוכלוסייתם, אלא גם מיני חיות בר אחרים בטבע.

סביב שנות השבעים היו רק 400 גורילות הרים בכל העולם. בגלל התעניינות הולכת וגוברת בשימור ותיירות הגורילה בשנות השמונים והתשעים, התממשה עלייה באוכלוסייה של המינים האלה בסכנת הכחדה. כמעט 900 מוגנים בג'ונגלים של יער בלתי חדיר בווינדי והפארק הלאומי מגהינגה גורילה באוגנדה, הפארק הלאומי הרי הגעש ברואנדה והפארק הלאומי Virunga ברפובליקה הדמוקרטית של קונגו (DRC).


הגידול באוכלוסיית גורילות ההרים הוא אינדיקטור שתיירות אחראית ממלאת תפקיד חשוב בשימור והגנה על מינים בסכנת הכחדה הזו ובסביבת המחייה שלהם.

מעקב גורילה ככלי לגיוס כספים

מעקב אחר גורילות לא רק שהפך לכלי חשוב לגיוס כספים, בתיירות הגורילות של אוגנדה תורמת כמעט 80% מהתקציב הכללי של רשות חיות הבר הלאומית, המממן גם את מרבית חיות הבר ושמירת בתי הגידול במדינה לאורך כל השנה.

היום, גורילות הרים הפכו למצרך חשוב ביישובים מקומיים רבים סביב גנים לאומיים וממשלות בכלל. היצורים הצנועים הללו מציעים מימון נדרש הרבה יותר לתשתיות מקומיות ויצירת מקומות עבודה, לא רק ברמה המקומית, אלא גם ברמה הלאומית, כמו גם לחיזוק מגזר התיירות של המדינות. ההכנסות הללו הן שמגייסות ממשלות תיירות גורילה בת קיימא או אחראית באוגנדה או ברואנדה המשמש למימון פרויקטים לשימור שונים כמו סיורים נגד שוחט, ובאופן ביקורתי זה גורם לקהילות המקומיות להכיר בערך הכלכלי של זה שמקורו במינים האנדמיים של העולם הזה.


זו גם דרך אחת שמטיילים ומטיילים אחרים ברחבי העולם מפגינים את תשוקתם, מסירותם ובעיקר הם פועלים כמצדדים ווקאליים לשימור המינים המצויים בסכנת הכחדה בארצות מולדתם.

טרק גורילה לתיירות אחראית

בעוד שמטרתו העיקרית של טרקטור טיפוסי היא להציג גורילות הרים בטבע, ברוב המקרים הם גם בסופו של דבר נוסעים לפארקים לאומיים אחרים או לאטרקציות מרגשות באזור ובסביבתו. התיירות התגלתה כגורם העיקרי בכלכלה הלאומית במדינות המתאימות. הכנסות מועצת הפיתוח ברואנדה כמעט הוכפלו במשך 5 השנים האחרונות והתיירות מהווה 7.8% מהתמ"ג במדינה. לעומת זאת, קרן חיות הבר העולמית (WWF) העריכה כי כל גורילת הרים מייצרת מיליון דולר בהכנסות שנתיות באוגנדה, בהתבסס על העובדה שפרימטים אלה לא נהרגים במהלך השנה.

בנוסף, שוחרי ציד אינם בדרך כלל אחרי גורילות הרים, מכיוון שרוב נחלי התיל עשויים להיות מכוונים רק לבעלי החיים הקטנים, כמו דוכנים, אך למרבה הצער הגורילות נלכדות גם במהלך היום. בשנת 2013 ביצעו רופאי הגורילות, קבוצה וטרינרית המציעה גורילות הרים עם טיפול רפואי ברואנדה, אוגנדה ודרד"ק, 4 התערבויות רפואיות בגורילות הרים שנלכדו בחוטי תיל. אחד מהם מיועד לגורילת הרים של גברים צעירים המכונה Kajeyo. העוקבים ראו את חוט החוט מכוסה סביב זרועותיו של הפרימטים הצעירים הזה, כשביקרו אצל משפחת גורילה יום לפני כן. הפעולה בקאג'יו הייתה מוצלחת בשונה מגורילות הרים אחרות שלעיתים רחוקות שורדות פציעות נחלה. בשנים הקודמות היו מעל 1200 נחשים שהושמדו והושמדו בגן הלאומי הרי הגעש ברואנדה וזה עדיין נשאר כאיום עיקרי על יצורים אלה.


אי שקט פוליטי הוא גורם קריטי נוסף. סיורי טרק גורילה באוגנדה וסיורי רואנדה אינם יציבים שלא כמו DRC בה אי יציבות פוליטית גרמה לא רק גורילות ובתי הגידול שלהם אלא גם הקהילות המקומיות שנעקרו בזמן שאחרים קיפחו את חייהם.

סיכון בריאותי וקצב צמיחה של הגורילות

כמו כן, הסיכון הבריאותי למינים אדירים אלה הסלים בגלל התיירות הגורילה הגוברת. גורילות הרים חולקות כמעט בני אדם ב 98% מהגנים שלהם עם בני אדם, מה שהופך אותם ליצורים הרגישים ביותר לרוב מחלות זיהומיות אנושיות. עם זאת, ישנם כללים ותקנות טרקים עם גורילה נוקשים הכוללים, בין היתר, מרחק מינימלי של 7 מטרים ומונעים כל מבקר מטרקים במינים בסכנת הכחדה הזו, במיוחד אם אדם כזה חולה במחלה ניתנת להעברה. לעיתים אין אפשרות להימנע ממצבים מסוימים, למשל גורילה ניגשת לתייר ונכנסת בקשר, יתכן שתתבקש לחזור אחורה אך ברגע זה לא תברח ממגע.

יתרה מכך, נראה שיש קשר מפתיע בין גורילות מורגלות לבין קצב הגידול הגבוה ביותר של מינים אלה. ההערכה היא כי קצב הגידול השנתי של הגורילות המורגלות בוויראנגה למשל הוא יותר מחמש פעמים מזה של הגורילות הלא-מיובשות. גידול אדיר זה מיוחס על סמך העובדה שלגורילות המורגלות יש סיכוי גבוה יותר ליהנות ממנהגי שימור קפדניים כמו התערבויות רפואיות שלא כמו גורילות ההרים הפראיות לחלוטין שקצת קשה לטפל בהן כשהן חולות, נפגעות זו על ידי זו. בעוד שהגורילות המורגלות יכולות להיות פגיעות יותר למחלות זיהומיות בבני אדם, יש להן גם סיכויים גדולים יותר לגידול אוכלוסין בריא.

שינויי האקלים המשיכו להשפיע גם על גידול המינים המדהימים הללו מכיוון שחקלאים רבים מחפשים אדמה בגבהים גדולים יותר וזה מאיים על בית הגידול של הגורילה. ההערכה היא כי תנאי הגידול לגידולים ספציפיים לאחר מאה יעלו לגובה של כמעט 700 מטר, מה שמעיד כי יהיה ביקוש רב יותר לאדמות במורדות הרריים גבוהים יותר של בווינדי או ווירונגה.

לסיכום, הישרדות גורילות ההרים היא גורם קריטי משמעותית לכלכלות מקומיות וגם לאומיות. האיומים שמשפיעים על הישרדותם של מינים אלה בעולם הולכים ומתגברים והדרך היחידה להציל אותם מהכחדה היא באמצעות תיירות גורילה אחראית.

בסופו של דבר, הפארקים הלאומיים בהתאמה יהיו גם הם מוגנים היטב וניתן למשוך אליהם רבים מתושבי ספארי בחיות הבר אל היעד כדי ליהנות מחוויות אותנטיות במדבר אפריקה.