יָנוּאָר 23, 2021

אל הרוח - טיסה חופשית במנוע בדרום קליפורניה

אמיליה ארהארט אמרה פעם, "הרפתקאות כדאי בעצמה."

אמונה זו, יחד עם עמדותינו המשותפות לגבי הגובה, עודדה אותי לנסות את אפשרויות הטיסה ללא מנוע בדרום קליפורניה. החוף הדרומי כולו מציע דרכים רבות לעוף לרוח.

בין אם אתם משתוקקים לריגוש של קפיצת באנג'י, מעדיפים את התענוג הקיצוני, המירוץ בלב של צלילת שמיים או טיסת מצנח רחיפה שלווה, בדרום קליפורניה הוא ביתם של מגוון ענפי ספורט אוויריים הממוקמים מעל פני השטח היפים, אך המחוספסים של המדינה.


בוא איתי למסע שלי ללא מנוע ותראה איזו פעילות מביאה אותך לגבהים חדשים.

נתראה בשמיים.

הגשר לשומקום, bungeeamerica.com, ב היער הלאומי של אנג'לס סיפק פלטפורמה בגובה של מטר וחצי, או מה שנראה כקיסם שיניים כשפסעתי מעל המדף אל מה שיכול להיות הרגעים האחרונים שלי, לחווית קפיצת באנג'י בלתי נשכחת.


שוכן עמוק בתוך קניון סן גבריאלכל האורחים נפגשים בשעה 7:30 בבוקר לטיול של 5 מייל מעל שביל סלעי ומחוספס שמוביל לגשר. השביל חוצה נחל 6 פעמים עד מטר של מים. חלק זה של המסע לבדו אינו מיועד לקלפים. כשהגעתי לגשר הייתי עייף ורטוב אבל האדרנלין שלי הרים דברים. הייתי מודע מאוד לגשר האבן הגוליית שעלה מהסלעים המשוננים ומים שוצפים למטה.

כשעמדתי על שפת הגשר, קמו קירות קניון תלולים. שיעור קצר הועלה על מערכת האנג'י והבטיחות ולפני שידעתי זאת, הייתי עומד ועמדתי לרדת. טיפסתי מעל המדף; ידי המיוזעות אחזו במעקה, גרוני היה יבש ונדמה היה שליבי נשאב באוזניי. בהסתכלתי למטה על המים הגועשים עשרה קומות למטה שמעתי את עידודו של המדריך כשהוא החל את הספירה לאחור, "5-4-3-2-1-BUNGEE!"

שחררתי את המעקה ודגי הכוכבים זינקו מהרציף הזעיר לנפילה חופשית. מצאתי את עצמי צונח ברוח; המים והסלעים שמתחת התקרבו יותר ויותר. בדיוק כשחשבתי שאני מתקרב יותר מדי לאבדון הממשמש ובא, הרגשתי שחוט האנג'י מתחיל להאט אותי, אבל המסע עוד לא הסתיים; כמה מטרים ביישנים מהמים, מצאתי את עצמי מושלכת היישר לעבר הגשר וצונחת שוב ושוב ושוב עם סדרת ניתורים. עם כל הקפצה, צעקה של התרגשות חמקה מגרוני.


לאחר שסיימתי להקפיץ, הייתי מרוצה מאושר ואדרנלין. התגברות על הפחד הפנימי הראשוני שמגמגם את גופך גורם לך להרגיש שאתה יכול לעשות הכל. תחושת ההישג היא מדהימה. רציתי שהתחושה הבלתי ניתנת לתיאור והנפילה החופשית תימשך לנצח!

אם מעבר נהר, שטח מחוספס ומיתרי באנג'י אינם הדבר שלך, המסע הבא שלי יכול להיות "מעוף מפואר”. הצמא שלי חשוך מרפא לאדרנלין ולטיסה ניזון מרפת צניחה חופשית של 13,000 רגל עם סקיידיב סן דייגו. מעל 2 מיילים מעל דרום קליפורניה, יש לך נקודת תצפית חזותית שרק מעט אנשים חווים אי פעם בצורה כה ברורה. בלי שום דבר שמכשיל את הנוף שלך, הרוח שוצפת בפניך והחופש נופל באוויר במהירות של 120 קמ"ש, החושים שלך מוגברים לרמה של אופוריה.

עבורי, צניחה חופשית עם סקיידיב סן דייגו, skydivesandiego.com, היו שני יתרונות עיקריים על פני קפיצת באנג'י עם Bungee America. ראשית, לא הייתי צריך לטייל 5 מיילים לפני שהגעתי לחוויה האמיתית - המטוס והמדריך עשה את העבודה בשבילי ויכולתי להתרכז לגמרי בפעילות שרציתי לעשות במקום הראשון. שנית, בצניחה חופשית יכולתי להגיע לגבהים גדולים יותר ליהנות ממצב האופוריה של נפילה חופשית במשך תקופות ממושכות (הייתי בסתיו חופשי מעל 60 שניות). התחושה של הנפילה החופשית לפני פתיחת המצנח היא דבר שאי אפשר להשוות לשום דבר.

כשמסתכלים מהחלון במהלך נסיעת המטוס, ברור כי אתה עומד להשתתף במשהו לא טבעי לחלוטין.

"אני בסדר. כן, הכל הולך להיות בסדר, " היו המחשבות הראשוניות שלי, אך ככל שהאדמה התגברה והבניינים הפכו למפרטים, פנו המחשבות שלי "מה אם אני אמות? זה טיפשי. מה לעזאזל חשבתי? "

הבטן שלי התגלגלה כאילו הייתי על מטוס קרב ובטח שהמחשבות שלי נכתבו בפרצוף. המדריך שלי יזם את הצ'ט-צ'ט הרגיל אבל הכל נשמע כמו דמות בוטנים שמדברת איתי; הינהנתי בראשי בהבנה אבל לא שמעתי דבר.

סוף סוף היינו בגובה של 13,000 רגל ויצאתי מגופי. כמו רובוט, לא הייתה לי שליטה. עשיתי את מה שהמדריך שלי והצלם אמרו לי לעשות בלי לחשוב.

"לך אל הדלת. רד על הברכיים. נשען את הראש לאחור. חיוך."

לפני שעיבדתי את מה שקורה בפועל, יצאתי מהמטוס ובאוויר.

הייתי עסוק מדי בחיוך ובנשימה ושמרתי את עיניי פקוחות כדי להבין באמת שאני נופל, אבל הייתי. נפלתי במהירות של 120 קמ"ש וזה היה כמו חלום. אבל לא כמו החלומות המפחידים שבהם אתה נופל ואתה חושב שאתה הולך להתרסק. זה היה יותר כמו נפילה שלווה ועם המדריך שלי קשור לגבי; הרגשתי תחושת ביטחון שגויה. ראיתי מים והרים לאורך קילומטרים וצחקתי פנימית.נראה שהחוויה של הגוף החיצוני בזמן נפילה חופשית נמשכה כל החיים. זה היה יפייפה. הייתי יפה. יכולתי לכבוש את העולם.

המסע של 7 דקות חזרה לאדמה היה סוריאליסטי ונשמתי נשימה שהייתה רעננה וחדשה. נתפסתי. כשהתפכחנו ארצה עם כנף אדומה ולבנה גדולה מעל ראשינו, תפסתי את הנוף המהמם בדרום קליפורניה. שמחה שלא ידעתי שקיימת התרחשה כשפנינו והחלפנו בשמיים כשהמצנח פתוח. נפילה חופשית הייתה רק חלק מהמסע.

לא הייתי מוכן לחוויית צניחה חופשית סולו, אבל רציתי את הכוח לשלוט במצנח ואז החלטתי לנסות מצנחי רחיפה.

Eagle Paragliding, eagleparagliding.com, ידוע כבחירה הטובה ביותר עבור כל רמות אימוני מצנחי הרחיפה בארצות הברית כך נסעתי לסנטה ברברה לטייל בדאון שלי. תחושת ההישג שעשיתי בשליטה על טיסתי העצמי הגבירה את הביטחון העצמי שלי והשפיעה לטובה על חיי המקצועיים והאישיותיים. רק במהלך מצנחי רחיפה הרגשתי סוף סוף הישג מוחלט, שליטה וחופש.

היתרונות של מצנחי רחיפה סוליים על פני צניחה חופשית טנדם הם לרוב שניים: במצנחי רחיפה יש לך יותר שליטה. אתה עושה את הפניות ושולט על הנחיתה שלך. היתרון העיקרי השני של מצנחי רחיפה הוא שאינך זקוק למטוס שיעלה אותך - פשוט מצא גבעה, רוץ והתחל לטוס.

לאחר אימון קצר, אך יסודי, הגיע הזמן להשאיר את בטיחות הקרקע מאחור והראש אל השמיים. הבעלים והמאמן, רוב, יחד עם כל הצוות שלו, יש לו מסירות ותשוקה להוראה שעברו את כל הציפיות שלי. למרות שהייתי עצבני בטיסה הראשונה שלי, הרגשתי ביטחון ובשליטה. הרדיו הדו-כיווני היה שמיכת האבטחה שלי כשהכנתי לטיסה.

הייתי חלש בברכיים והאדרנלין שלי שאב כשפרשתי את כנפי ורצתי לאורך גבעת האימונים להמראה. השארתי את אזור הנוחות שלי מאחור והתחלתי לצאת מהאתר. זו הייתה נשימה של אוויר צח, תרתי משמע. נסקתי כמו ציפור באלגנטיות וחן. הטיסה הראשונית ההיא הייתה אחד הרגעים המשמחים ביותר ללא בושה בחיי.

לעיתים קרובות משווים את הרגשות של מצנחי רחיפה וצניחה חופשית, אך זו תפיסה שגויה. תוך כדי מצנחי רחיפה הרגשתי סוג של בהירות קבועה ולא העומס האדרנלין הפראי והחריף בזמן צניחה חופשית. העלייה בדממה כמעט מוחלטת ללא שום דבר שמפריע להשקפתך היא כה שלווה ושלווה, עד שהרגשתי כאילו משהו השתנה בתוכי.

במהלך היום של 8 השעות אני מתחיל להיות בטוח יותר בטיסות שלי. חוסר המאמץ של התנועה ברגע שהוטס מעורר התלהבות שהיית יכול להיות ציפור בחיים הקודמים. החוויה הזו, יותר מכל האחרים, היא שגרמה לי באמת להרגיש שאני טס.

המסע שלי ללא מנוע שינה את הדרך בה אני רואה טיסה, הרפתקאות וחיים. הזינוק הראשוני של האדרנלין בזמן קפיצת באנג'י, מירוץ הלב, דקה שלמה של נפילה חופשית ללא שליטה תוך כדי צניחה חופשית וצניחה חופשית של העלייה במצנחי רחיפה יישארו איתי עד סוף חיי, אך לא כבשתי את השמיים;

אני רק מתחיל, ודרום קליפורניה תאפשר לי לעשות בדיוק את זה.